Sunday, 17 April 2022

Necrologia Laura Pighi (22 agosto 1930 - 13 aprile 2022)

La mattina del 13 aprile 2022, la Professoressa Laura Pighi Schram è morta a Negrar vicino a Verona (Italia), dove ha risieduto per quasi 35 anni. Nasce il 22 agosto 1930 a Milano da famiglia veneta. Per coincidenza, morì lo stesso giorno di San Zeno nell'anno 371 DC, l'amato Patrono di Verona, originario dell'Africa. Era la vedova di Kees Schram, morto il 27 gennaio 2017. Le sopravvivono i suoi figli Marco Schram e Albert Schram e le loro famiglie.

Laura Pighi col marito Kees Schram

In Olanda è nota come coautrice del dizionario Prisma italiano-olandese, che quasi tutti gli studenti di lingua italiana nel paese hanno utilizzato. Durante la sua vita ha pubblicato oltre 100 titoli in italiano, con le sue ultime pubblicazioni all'età di 90 anni. Gli ultimi una mezza dozzina di libri sono ancora in vendita in Italia da Liberia Feltrinelli vedi https://bit.ly/pighilaura e su Amazon.it.

Nel 2003, ad esempio, ha pubblicato uno studio accademico sull'utopia italiana e sulla letteratura di viaggio, e nel 2019 – a 89 anni – sull'umorismo nella letteratura italiana. Una delle sue opere più originali degli ultimi anni è il libro Dante e l'ambiente, di cui ha pubblicato un articolo nel 2021. Nel 2015 ha pubblicato “Ricordi” le sue memorie che sono piene di ricordi felici della sua vita nel Olanda. Nel 2020 ha anche pubblicato le memorie delle esperienze del padre durante la prima guerra mondiale.

Fino al suo matrimonio nel 1963 ha lavorato come docente presso l'Università di Bologna e ha conseguito il dottorato sull'influenza degli autori italiani in Francia nel 18° secolo. Dopo 20 anni di nazifascismo che avevano trasformato l'Italia in un campo di battaglia, c'era una forte sensazione che la cooperazione e l'apertura internazionale fossero l'unica via da percorrere per il Paese. In questo periodo è stata attiva nella Federazione Universitaria Cattolica Italiana (FUCI), istituendo la prima associazione studentesca internazionale italiana “Centro Internazionale di Accologienza Studenti Stranieri” (CIAO) - in particolare per le borse di studio somale ed etiopi, che facevano parte del risarcimenti di guerra - , fondò l'AIPI "Associazione Professori di Italiano" di cui in seguito guidò il capitolo olandese. Con l'Italia che esce da oltre 20 anni di isolamento, è stata anche attiva nel Movimento Federalista Europeo, e ha anche incontrato personalmente Altiero Spinelli nei primi anni '60, quando risiedeva a Bologna.

Dopo il matrimonio dal 1963 al 1988 ha lavorato come docente senior di letteratura italiana presso l'Istituto italiano dell'Università di Utrecht e ha conseguito il secondo dottorato nel 1985 presso l'Università di Amsterdam sull'influenza della filosofia francese sugli autori italiani all'inizio del 20° secolo. Era attiva nella vita sociale e culturale di questo istituto e godeva particolarmente delle feste annuali di San Nicola. Fuori dall'università, ha contribuito alla rivista "La Strada", che ha lavorato come punto focale per la grande comunità di migranti italiani dell'epoca nei Paesi Bassi.

Per diversi anni è stata presidente dell'Associazione Dante Alighieri di Utrecht. Ha fondato la rivista "Incontri", che ora si è evoluta in una rivista scientifica di studiosi olandesi che si occupano di studi italiani. Con la Dutch Open University of Television (TELEAC), ha anche fondato ALCI "Amici Lingua e Cultura Italiana", e organizzato numerosi corsi di lingua italiana e viaggi studio in Italia. Durante questi viaggi ha sviluppato una predilezione per la Puglia e la Sicilia, parte della meravigliosa diversità culturale dell'Italia.

Nell'ottobre 1973 le fu anche chiesta brevemente di insegnare alla regina Giuliana dei Paesi Bassi il modo corretto di pronunciare un discorso in italiano in occasione della visita del presidente italiano Giovanni Leone. Discendente di garibaldini, e non una sostenitrice della monarchia, scherzava sempre che la regina non aveva mai pagato le sue lezioni.

Negli ultimi anni del suo lavoro presso l'Università di Utrecht, insieme all'allora Prorettore a Bologna, riuscì a ripristinare la funzione di accoglienza degli studenti dell'Università di Utrecht presso il Collegio dei Fiamminghi dell'Università di Bologna. Per questo, ma anche ex alunna e figlia di un ex Prorettore di questo Ateneo, è stata invitata all'Università di Bologna in occasione del suo 900° anniversario, durante il quale è stata firmata la Magna Carta Universitatum che promuove la libertà accademica e autonomia universitaria nel mondo. Molti studiosi olandesi oggi, specializzati in materie italiane, si sono avvalsi di queste borse di studio per svolgere le loro ricerche presso l'Alma Mater Studiorum, l'Università di Bologna, la più antica università del mondo in funzionamento continuo. Dopo il ritorno in Italia nel 1988, ha riattivato a Verona il capitolo Dante Alighieri, dove ha avviato un capitolo giovanile che mirava a sensibilizzare i bambini migranti “i nuovi veronesi” alla lingua, alla letteratura e alla cultura italiana.

Fino alla fine è rimasta in contatto con molti ex studenti dell'Università di Utrecht, che ha chiamato gli altri suoi figli “figli di carta”. Il 27 dicembre 1988 ha ricevuto uno dei massimi ordini dello Stato italiano “Commendatore Ordine al Merito della Repubblica Italiana” per il suo lavoro a favore dei migranti italiani e per la promozione della cultura italiana nei Paesi Bassi. Negli ultimi anni è stata Presidente di “Viva Valpolicella” e dell'associazione ambientalista “Nanuk”. Nel 2018 è stata tra i membri fondatori della sezione Negrar del Movimento Federalista Europeo.

Nel 1954 diventa proprietaria di una Fiat 600, e continua a guidare fino al 2012. Con il padre ha viaggiato in tutto il Nord Italia con la sua Lambretta 300GT, e ha continuato ad amare scooter, auto e qualsiasi altro tipo di trasporto motorizzato. Amava molto i fiori e soprattutto le orchidee di cui ne vide molte durante il suo viaggio in Costa Rica nel 1994. 

Un fatto poco noto su di lei è che sapeva come mungere una mucca e in genere amava il giardinaggio e l'agricoltura. Dopo che una bomba di uno dei primi bombardamenti su Milano il 24 ottobre 1943 distrusse la casa di famiglia, trascorse gli anni della guerra come rifugiata rinchiusa in una fattoria della Brianza. Il padre continuò a lavorare per un po' all'Università Cattolica di Milano, ma gli fu assegnata una spia fascista personale che lo seguiva sempre in giro.

Sebbene sia nata e cresciuta durante il fascismo, la sua vita è stata dedicata a riparare il danno arrecato alla reputazione internazionale della cultura italiana dalla guerrafondaia, dal nazionalismo estremo, dal razzismo e dal genocidio di questo movimento, un'ombra che purtroppo continua a gravare sul paese fino a oggi. Non ha mai usato i suoi titoli accademici o di altro tipo, traendo invece soddisfazione dai suoi stessi scritti e dalla crescita e dallo sviluppo delle molte entità che ha creato, i suoi ex studenti, i suoi figli e nipoti. È andata serenamente e come sempre con un sorriso.


Saturday, 16 April 2022

Obituary for my mother Laura Pighi (22 August 1930 - 13 April 2022): the life of an international scholar of Italian literature and culture

In the morning of 13 April 2022, Profesoressa Laura Pighi Schram passed away in Negrar near Verona (Italy), where she resided for almost 35 years. She was born on 22 August 1930 in Milan to a Venetian family. Coincidentally, she died on the same day as San Zeno in the year 371 AD, the beloved Patron Saint of Verona, originally from Africa. She was the widow of Kees Schram, who died on 27 January 2017. She is survived by her children Marco Schram and Albert Schram and their families.

Laura Pighi in her study in Verona in 2008

In the Netherlands, she is well known as the co-author of the Prisma Italian-Dutch dictionary, which almost all students of the Italian language in the country have used. During her lifetime, she published over 100 titles in Italian, with her last publications appearing when she was 90 years old. The most recent half a dozen books are still for sale in Italy at Liberia Feltrinelli see https://bit.ly/pighilaura and on Amazon.it.

Monday, 11 April 2022

Echoes from Ancient Times: Anniversary of the death of San Zenone of Verona (12 April 371)

Statue of San Zeno in Verona

Today, in Verona and elsewhere we celebrate the death of its patron Saint Zenone (in Veronese "San Zen") the 8th Bishop of Verona from 361 to 371. Though this is the very early history of Christianity, barely 50 years after the alleged conversation of Roman Emperor Constantin in 312 AD, we know quite a lot about San Zeno because he was a prolific writer. Recently, his sermones in Latin have even been made available on Googe Play Books. In these sermons he would point out, for example, Christians should keep down the wailing during funerals, since after all for Christians the dead would be in a better place.

The Roman Empire covered much of the Mediterranean, North Africa and Northern Europe and was therefore multi-ethnic, though Latin and Roman law were adopted across the whole empire. We know for instance that Zeno was probably from Mauretania (today's Marocco), like his contemporaries Saint Augustine from Pavia who was from today's Algeria. Their use of language and frequent use of humour betray their origins. Zeno's statue in Verona seems to show his smile and dark skin. By contrast, another contemporary of theirs, Saint Ambrose of Milan was of Romano-Germanic origin from today's city of Trier.

My favourite story is how San Zenos exorcised the daughter of the Roman Emperor Gallienus and thus was allowed to convert the many pagans in the City of Verona. An image in bronze of this exorcism is on the door of San Zeno basilic in Verona. You can see the devil leave her mouth. My grandfather, Giovanni Battista Pighi wrote extensively about the early history of the Veroneses Church, and produced a scientific edition of the sermones and legends around San Zeno.

References
https://en.wikipedia.org/wiki/Zeno_of_Verona


Exorcism of Emperor Gallienus' daughter

Sunday, 20 February 2022

Obituary Joe Kaowai (8 May 1982 - 14 February 2022)

Joe Kaowai in Venice

In the night of Monday 14 February 2022, our wonderful friend, servant-leader, educator, and colleague Joe Kaowai passed away in Angau hospital only 39 years and 9 months old. He is survived by his wife Joy, son Alberto and daughter Paulina. As a sign of our special bond and true friendship, he kindly named his son and his daughter after myself and my wife.

Wednesday, 8 December 2021

Five Checks Before Doing Cross-Country Comparisons

6 December 2021

Background

I have always been fascinated by national indicator frameworks and making cross-country comparisons. When doing my doctoral research in the early 1990s, for example, the United Nations HDI Human Development Index was under development. At the time, there was a vibrant academic debate about whether amalgamated indices like these, were more than the sum of their parts. 

Source: https://bit.ly/hdi2019map

National indicator frameworks, like the EIS European Innovation Scorecard, or V-Dem Liberal Democracies Index, for instance, are frequently used by policy-makers and decision-makers for benchmarking a situation in a country and determining priorities for action. If we want our governments to implement evidence-based policies, these types of indicator frameworks are therefore important. National policies still matter and greatly influence outcomes in terms of people's welfare and well-being.

Wednesday, 30 December 2020

Green University Rankings: Research Note 30 December 2020

Background

During the last decades, attempts to measure the performance of universities have multiplied. These performance scores, rankings, or league tables as they are called in the UK, are used by universities for their brand and reputation management, by students to determine their university choice, by academics to decide their career moves, and by several other stakeholders for different purposes.

Lately, there has been criticism of university rankings, mainly for not being well governed or transparent, and lacking rigor, as well as external validity (Gadd, 2021). We fully endorse their warning against the uncritical use of university rankings and research metrics in the higher education sector. The authors, however, based their arguments on deficiencies in the handling of data on research output, not in the lack of measurement of universities teaching performance or other activities. In order to address this, we argue that considerable additional efforts must be made to harmonize teaching effectiveness and outcome measures. 

Friday, 18 December 2020

Three Myths about Papua New Guinea’s Development

Background

UNESCO’s latest report Global Education Monitoring Report: Inclusion and education – All means all (2020) sheds more light on the global learning crisis. In the Global South an insufficient number of children finish primary and secondary school, and many when they are able to go to school, learn almost nothing. The Brookings Institution, for example, famously pointed out that developing countries are 100 years behind in terms of providing access to schooling as compared to industrialized countries (Winthrop & McGivney, 2016). Similarly, the OECD’s PISA for development show dismal learning outcomes for 15-year-old in reading, maths, and science in the participating developing countries (OECD, 2020).

This year’s UNESCO report includes an analysis of school completion rates in Papua New Guinea (see below), made possible by the recently published 2016-18 Papua New Guinea Demographic and Health Survey (PNG DHS 2016-18). For the first time in November 2019, Papua New Guinea (PNG) made all the data available for researchers. The survey was implemented by the National Statistical Office from October 2016 to December 2018 and included 16,021 households (15,198 females and 7,333 males from 15 to 49 years old) across the country. Since the male sample may suffer from selection bias (e.g. overrepresentation of unemployed males), the data for females are deemed more reliable.